李利安:观音菩萨堪称“世界超级神灵俱乐部”核心成员,值得我们共同珍惜

编者按:2022年10月,香港第八届观音文化节举办“和平世界·从慈悲出发”主题论坛。西北大学玄奘研究院院长、香港大学访问教授李利安教授谈到三教(儒释道)并不主要是一种宗教的存在,而主要是一种文化的存在。并提出观音是三教共享的神圣形象、是世界级的神灵信仰对象的观点。他希望社会各个领域,都应该重视中国传统宗教的这一文化特性。李利安教授发言如下:

论坛现场(图片来源:凤凰网佛教 摄影:香港西方寺)

李利安教授发言(图片来源:凤凰网佛教 摄影:香港西方寺)

香港儒释道三教在“观音出家日”联合举办“第八届观音文化节”,呼吁成立“世界慈悲日”,主张“和平世界·从慈悲出发”,倡导“清净、平等、和合、仁爱、知止、喜悦”等三教共同认可的价值观,我觉得在今天这个特别的时代背景下,具有特别重要的文化意义和现实价值。我想表达三点看法,请大家指教:

第一,观音在佛教里是“救世第一菩萨”,在道教里是“慈航真人”,在儒教里也有人将之比作“孔孟圣人”,所以观音是三教共享的神圣对象,是和西方救世主基督信仰可以并驾齐驱的世界级神灵信仰对象,堪称“世界超级神灵俱乐部”的核心成员,具有统领、凝聚、引领世界神灵的象征意义,是中华文化中最容易走进世界宗教舞台中央的神圣资源,值得我们共同珍惜和弘扬。

第二,慈悲作为观音精神的第一代表,同时融中国三教悲悯情怀于一体,是三教共享的精神境界,加之佛教在亚洲的盛传而成为整个东方世界最具感召力的和最具认同度的一种精神资源,成为与西方博爱并驾齐驱的东方情感,能为人类的伦理建设和世界的和平提供来自东方的神圣支撑。

第三,“和”,既是中国三教共享的价值理念,也是三教在长达两千年的岁月当中,并立互补、圆融互鉴的历史见证,成为中华文化开放包容格局的第一支撑,也是全球化时代,中华三教为整个人类贡献的历史经验,为人类文化的多元互鉴和世界和平,提供了来自中华的智能借鉴。

近三十年来,我和我的团队在观音文化研究方面做了一些工作,并荣幸地把这种研究工作推向国家级重点研究项目的高度,我们的这项成果一共形成八本观音研究的学术专著,等待有了社会的支持或者申请国家经费的支持后,希望能够结集出版。近年来,我指导完成了五本以观音文化为主题的博士学位论文,和两部博士后研究报告,我们的观音研究也得到了学界和佛教界的关注和帮助,希望在未来的研究当中,也能得到在座各位先进的指教和支持。

最后我想说的是,从古到今的历史和现实一再证明,儒释道三教是中华文化体系的支撑,是中华民族的精神家园,尽管在现代的学科体系出现之后,现代的学科把三教叫做宗教,特别是把道教和佛教叫做宗教,但其实,三教并不主要是一种宗教的存在,而主要是一种文化的存在。我特别想利用今天主题论坛这个平台,在如此盛大的场面上,呼吁社会各个领域,都能重视中国传统宗教的这一文化特性,从中华文化传承及中华精神重塑的高度,给传统三教以更多的理解和更大的支持,也祝愿三教进一步彰显自己的文化价值,更加紧密的联合在一起,为民族文化的传承创新,为人类文明的多元互鉴与人类的福祉做出更大的贡献。